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Completam-se hoje 104 anos sobre o ataque do submarino alemão S.M. U-38 ao ancoradouro e à cidade do Funchal, na sequência da Primeira Guerra Mundial. Por volta das 8h30 da manhã de domingo do dia 3 de dezembro de 1916, o primeiro-tenente Max Valentiner ordena o torpedeamento de três dos vários navios fundeados na baía do Funchal, nomeadamente a canhoneira da Marinha Nacional Francesa “Surprise”, o porta-submarinos francês “Kanguroo” e ainda o cargueiro/ lança-cabos britânico Dacia, que se encontrava numa missão secreta de corte dos cabos submarinos alemães e a sua ligação à rede francesa. Concluído o afundamento destas embarcações, o submarino alemão bombardeou a cidade do Funchal durante duas horas, tendo por objetivo a estação de cabos submarinos e os geradores de eletricidade, assim como as baterias de artilharia da Quinta Vigia e do Forte de São Tiago, que procuravam atingir (sem sucesso) o U-38. Devido à agitação marítima e à distância que a embarcação alemã se encontrava (cerca de 7 mil metros), os alvos sofreram poucos danos, ocorrendo, contudo, vários danos colaterais em edificações civis na baixa do Funchal. Além de prejuízos materiais, houve a lamentar a morte de 43 pessoas, entre as quais 33 tripulantes do “Surprise”, 6 carregadores de carvão que se encontram numa embarcação de abastecimento da firma Blandy, 1 empregado dessa mesma empresa e ainda 3 militares que estavam posicionados na bateria da Quinta Vigia.

Créditos:Museu de Fotografia da Madeira - Atelier Vicente's.

submarino1

PERESTRELLOS PHOTOGRAPHOS | 1916-12-03
Vapor "S.S. Dacia", no momento da explosão, durante o bombardeamento da cidade do Funchal
11x 16 cm | Negativo simples, vidro | Gelatina sal de prata
MFM-AV, Inv. PER/3019;
 
submarino2
 
Vapor "Kangoroo" a afundar, durante o bombardeamento da cidade do Funchal
8,8 x 13,9 cm| Negativo simples, vidro | Gelatina sal de prata
MFM-AV, Inv. PER/3020;
 
submarino3
 
Desembarque de sobreviventes na praia, após o bombardeamento da cidade do Funchal,
8,8 x 13,8 cm| Negativo simples, vidro | Gelatina sal de prata
MFM-AV, Inv. 3024.