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Desde o século XVII que no fim do mês de maio ou no início de junho, se realizam romagens e festas em Machico em honra a São Cristóvão, o padroeiro dos motoristas e dos viajantes.
Genuína demonstração de fé e devoção que a população de Machico tem ao santo, a procissão percorre atualmente as ruas da cidade de Machico, à qual se vão juntando as pessoas por onde passa.
Durante algum tempo, esta tradição perdeu-se, sendo recuperada em 1996 pelo Pároco do Piquinho, Padre José Afonso, que realizava a Festa na Igreja Paroquial e depois iam à capela buscar a imagem do santo. Foi também este pároco, que idealizou a procissão de automóvel pelas ruas de Machico. Posteriormente, com o Padre Manuel Carlos a festa passou a se realizar na Capela do Solar de São Cristóvão e atualmente com o Padre Ramos, que dá continuidade a essa tradição tão apreciada pela população.
Na véspera da festa, no sábado, a Eucaristia realiza-se no fim do dia, acompanhada pelo Coro que anima a cerimónia. Posteriormente, a animação continua na rua com grupos de música tradicional de arraial e finaliza com o fogo de artifício.
No Domingo, realiza-se a Eucaristia da Festa depois do almoço, na Capela do Solar de São Cristóvão, acompanhada também pelo Coro.
Em seguida, sai a procissão em cortejo automóvel percorrendo as ruas de Machico, com muitas pessoas a assistirem pelo percurso, atirando flores e admirando o automóvel que leva o santo, ornamentado com flores.
A procissão volta de novo à capela do Solar de São Cristóvão, onde são benzidos os automóveis que participaram e é distribuído a Oração de São Cristóvão.
São Cristóvão, santo mártir, viveu no século III e foi morto durante o reinado do imperador romano Décio. A lenda da sua vida desenvolveu-se a partir do século VI e mais acentuadamente a partir do século XI, no entanto, a sua canonização ocorreu somente no século XV. É padroeiro dos viajantes, pois ajudou Jesus a atravessar um rio perigoso, dos moços de fretes, dos carregadores dos mercados, dos archeiros e mais recentemente dos automobilistas.

Pesquisa e texto: Graça Alves

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